Terentianus Maurus de litteris, de syllabis, de metris praefatio

Reference basis text: H. Keil, 1874

Editing of the digital edition: M. Elice, 2009

Other sections


Audiui ueterem uirum

Vulgo dicere fabulam

Quendam, qui ter Olympia

Vicisset Ioue praeside,

5

Postquam accedere liuidum

Virtuti senium uidet,

Dum uictor cluet omnium,

Maturasse resoluere

Legem pulueris et cibi.

10

Sed ne corpoream repens

Labem accerseret otium,

Tale exercitii genus

Commentum sibi dixerat,

Quod solus gereret domi.

15

Neruis mollibus inuicem

Iunctis in teretem struem,

Ceu Parthus solet aut Scythes

Arcus cornibus extimis

Leuem nectere lineam,

20

Tales assidue ligat,

Dum sit funiculi modus,

Aptus qui puteo foret.

Haustos hinc igitur cados

Imis ab tenebris aquae

25

Tam filo tenui trahens,

Quod stringi nequeat uola,

Nisus undique corporis

Summos in digitos agit;

Angustoque tenaculo

30

Donec lubrica sarcina

Tanti per spatium caui

In lucem superam exeat,

Alterna uice pollicum

Certat uincere ponderis

35

In praeceps facilem fugam

Nil magnum gerere hunc putes,

Et tantum in digitis opus;

Cunctis uisceribus tamen

Occultus trepidat labor,

40

Totum cernere nec palam,

Quo totum geritur queas

Caecis flatibus intimi

Tenduntur laterum sinus,

Et poples tremit et genu,

45

Nec plantae stabiles manent,

Nil immune relinquitur

Et parua est uia uiribus:

Mos certaminis et modus,

Sudor dum solitus cadat

50

Nulla mole palaestrica.

Sic nostrum senium quoque,

Quia iam dicere grandia

Maturum ingenium negat,

Nec spirant animas fibrae,

55

Angustam studii uiam

Et callem tenuem terit,

Tantum ne male desidi

Suescant ora silentio.

Quid sit littera, quid duae,

60

Iunctae quid sibi syllabae,

Dumos inter et aspera

Scruposis sequimur uadis.

Fronte exile negotium

Et dignum pueris putes;

65

Adgressis labor arduus

Nec tractabile pondus est.

At mens tenditur acrius,

Ne contenta sit obuiis,

Rimantemue recondita

70

Subtiles fugiant notae,

Neu discretio falsa sit

Rerum tam gracili modo.

Instat callida cautio,

Ne sermo ambiguum sonet,

75

Ne priscum nimis aut leue,

Vocum ne series hiet,

Neu compago fragosa sit,

Vel sit quod male luceat;

Dum certo gradimur pede,

80

Ipsi ne trepident pedes.

Par examinis aestus est,

Ceu sublimia disseras:

Par est iudicii mora:

Pompae gloria uilis est.

6

Virtuti Calc. et Parrh.

Virtutis M